Баскетбол

Продается «Миннесота». Гарнетту просьба не беспокоиться

11

Несмотря на то, что в словаре Даля существительные «сюрприз» и «неожиданность» соседствуют, это совсем не одно и то же. Например, свежее известие о готовности владельца «Миннесоты Тимбервулвс» Глена Тэйлора продать клуб стало приятным сюрпризом на фоне неустанных сообщений о том, чем сегодня завтракали игроки НБА, томящиеся внутри «Пузыря». Но стала ли информация об этом неожиданностью? Нет, учитывая, что еще весной самый выдающийся игрок в истории клуба  — Кевин Гарнетт — в развернутом интервью рассказывал о том, что стало главной причиной его размолвки с Тэйлором, а также почему майка «Тимбервулвс» с 21-м номером до сих пор не висит под сводами «Таргет Центра».

Одной из причин перехода Гарнетта в «Миннесоту» на закате карьеры было не только слезливо-сиропное желание отдать должное клубу, который задрафтовал его в 1995-м году, дал путевку в жизнь и сделал его самым высокооплачиваемым игроком в истории НБА с карьерной зарплатой в 343 миллиона долларов, но и обещание Тэйлора сделать Кей Джи одним из владельцев клуба после ухода на покой. «Биг Тикет» отбегал во главе волчьей стаи свой последний сезон-2015/16 и рассчитывал на красивое прощание, но ничего не вышло. Начало сезона омрачила смерть Флипа Сондерса — самого успешного тренера в истории клуба, который был для Гарнетта ментором и отцом с его первых дней в НБА, а впоследствии Гарнетт узнал о нежелании Тэйлора включать его в состав владельцев клуба и наделять какими-либо значимыми полномочиями. Вот цитата из интервью Гарнетта сайту The Athletic.

— У нас с Гленом было отличное взаимопонимание до того, как Флип умер. Думаю, когда Флип ушел, с ним ушло и взаимопонимание, и я некогда не прощу Глена за это. Он казался мне честным человеком, честным бизнесменом, а потом все изменилось. Сейчас я не хочу иметь ничего общего с Гленом Тэйлором и его корпорацией. Я люблю город и жителей Миннеаполиса, но я не заключаю сделок со змеями, змеиными выродками или людьми, которые ведут себя как они.

Из одного этого гневливого эпика, а их было гораздо больше, можно сделать два вывода. Первый: Тэйлор уж давно подумывал о продаже клуба, перераспределении долей среди акционеров и чем-то таком, что позволит ему отойти от дел. Второй: упоминание Гарнетта в числе претендентов на покупку «Тимбервулвс» звучит красиво, но в высшей степени неправдоподобно, и сравнение потенциального партнера по сделке с пресмыкающимися в данном случае далеко не главная причина. Но обо всем по порядку.

Почему Тэйлор продает клуб?

Потому что сейчас идеальное время для того, чтобы продавать и покупать. Перед пояснением необходимо дать историческую справку: Тэйлор уже выставлял клуб на продажу в 2013-м, но тогда возвращение Флипа Сондерса в клуб, передача ему части доли владения и назначение на посты главного тренера и президента клуба помогли «Тимбервулвс» изящно выйти из ситуации, клуб был снят с продажи. После смерти Сондерса Тэйлор достиг устной договоренности с бизнесменом и владельцем футбольного клуба «Суонси» Стивом Капланом о продаже ему 30% «Миннесоты» (подозреваю, тех, которые были обещаны Гарнетту), но до подписи контрактных обязательств дело не дошло. Каплан заменжевался и предпочел вложиться в другой клуб НБА — «Мемфис Гриззлис». Оно и понятно, климат в Теннесси потеплее. Да и коротать время в компании с известным попсарем Джастином Тимберлейком, который тоже является акционером «Гриззлис», веселее, чем обсуждать типы артритов с 80-летним Тэйлором.

Короче, тогда не выгорело, и теперь у Тэйлора попросту нет моральных, физических и финансовых ресурсов, чтобы тащить клуб на себе. Дедушка уже продал часть своих долей в других бизнес-проектах и сделкой с продажей «Тимбервулвс», по сути, передает пламенный привет бесконечным совещаниям, договорам и прочей рутине. В 80 лет решать экономические проблемы, которые лишь обострились с началом пандемии COVID-19 — так себе перспектива. Тем паче, что Миннесота даже при наличии сносной баскетбольной культуры остается штатом хоккея и футбола. В этой регулярке «Тимбервулвс» заняли предпоследнее 29-место по посещаемости, а следующий сезон, как и все команды НБА, проведет при пустых трибунах и без осязаемых предпосылок для выхода в плей-офф. То ли дело хоккейные «Уайлд», которые уже этим летом зарубятся в плей-офф, а осенью будут тестировать новую русскую обнову — Кирилла Капризова. Или футбольные «Вайкингс» с крутыми Делвином Куком, Адамом Тиленом, Холливудом Хиллом и одной из самых лучших защит в НФЛ. Как бороться с такими конкурентами? Да никак. Не лучше ли просто продать им клуб?

Кто покупает?

Пресса неловко вытанцовывает вокруг конкретики, но с вероятностью в 99,9% это будет Зигфрид Уилф — глава семьи, которая владеет «Вайкингс». Такой расклад выгоден обеим сторонам. Продажа «волков» Уилфу означает исполнение главного условия Тэйлора, которое гласит: «Тимбервулвс» должны остаться в Миннесоте. Понятное дело, что покупатель может пообещать все что угодно, прецеденты известны, плавали — знаем. Все помнят, как Клей Бэннетт купил «Суперсоникс» с клятвенным обещанием оставить «сверхзвуковых» в Сиэтле, а затем команда с новозадрафтованными Кевином Дюрантом и Расселом Уэстбруком исчезла в клубах серы и дыма под аккомпанемент дьявольского смеха Бэннетта, а возникла уже в Оклахоме. Это было действительно жестко, пусть и без хлыстов, латекса и воска.

Продавая «Тимбервулвс» Уилфу, Тэйлор отдает свое детище в надежные руки. Занимая аналогичные должности в смежных сферах, я уверен, что Тэйлор и Уилф прекрасно знают друг друга, встречались и не раз обсуждали дела насущные. Подобные отношения автоматически облегчают задачу Тэйлора, ведь ты продаешь клуб «своему» человеку, а не ораве незнакомых, деятельных миллиардеров, где все согласны на всё, а на деле каждый руководствуется своими целями и принципами. Уилф ассоциируется со спортивной жизнью Миннесоты, его доходы и состояние вполне прозрачны и осязаемы — 5,3 миллиарда, приобретенных на рынке недвижимости. За 15 лет он показал, во что он может превратить довольно средненькую команду НФЛ. За озвученный срок Уилф построил в пригороде огромный тренировочный комплекс, отгрохал для «викингов» новый стадион, а тренерский штаб и аналитический персонал у северян одни из лучших в лиге. Уилф, как и большинство немцев, рационален и последователен.

И вот как после таких рекомендаций воспринимать всерьез твиты Кевина Гарнетта о его намерении претендовать на покупку «Тимбервулвс» в составе группы каких-то инвесторов.


Особенно после его слов о Тэйлоре. В частности, после недавних высказываний о том, что он хотел бы возродить баскетбол…в Сиэтле.

Гарнетт был классным игроком и, пожалуй, самым страстным и ярым конкурентом из всех, которых я видел. Мало кто так горел игрой. Но то, что из великих игроков, мягко говоря, не всегда получаются выдающиеся функционеры, мы можем видеть на примере Майкла Джордана, у которого не получилось ни с «Уизардс», ни с «Бобкэтс», ни с «Хорнетс». При всем уважении к противоречивой фигуре Гарнетта, мне бы хотелось запомнить его не в пиджачке, понуро наблюдающим за тем, как «Тимбервулвс» сливают очередной матч.

Почем?

Средняя цена баскетбольного клуба НБА составляет около 2 миллиардов долларов. По крайней мере, такие цифры фигурировали в трех последних сделках с куплей-продажей: «Лос-Анджелес Клипперс» (2 миллиарда), «Бруклин Нетс» (2,35 миллиарда), «Хьюстон Рокетс» (2,2 миллиарда). Тэйлор, скорее всего, продешевит. И не только из-за пандемии. В списке прибыльности брендов НБА «Миннесота» сутулится в конце третьего десятка с показателем в 1,37 миллиарда, ниже «волков» только «Нью-Орлеан» (1,35 миллиарда) и «Мемфис» (1,3 миллиарда), но к ним надысь завезли Зайона и Джа Моранта, одних из самых электрифицированных и раскручиваемых новичков лиги, так что дела должны пойти в гору. «Тимбервулвс» подобным похвастать не могут. У команды сносный ростер, многообещающий, но молодой президент Гершон Росас, а так же Д’Анджело Рассел и Карл Энтони-Таунс — типичные провинциальные звезды: большие контракты, вседозволенность со стороны клуба и тренера, отсутствие амбиций в условиях наличия всего необходимого.

Приведение дел в порядок требует времени и денег, что вполне логично сказывается на снижении цены, как и условие Тэйлора о запрете на релокацию команды. Несколько авторитетных инсайдеров сообщают, что Тэйлору поступал ряд предложений продать клуб за 1,5 миллиарда, но с открытой опцией переезда. Пенсионер пока стоит на своем и, судя по всему, продолжит гнуть подобную линию. Такая принципиальность и преданность городу заслуживают уважения, но и у них есть своя цена. Финансовые аналитики Forbes считают, что условия Тэйлора отпугнут покупателей, заинтересованных в перевозе клуба на более прибыльный рекламный рынок и снизят стоимость «Тимбервулвс» до 1,25 миллиарда.

Станут ли «Тимбервулвс» лучше?

Сейчас на этот вопрос не ответит никто, но то, что дела сдвинутся с мертвой точки, — это уже сам по себе позитивный вектор развития. Тэйлор, как и очень многие возрастные старообрядцы, — Долан, Рейнсдорфф, Гейл Бенсон и иже с ними — в силу возраста и имеющихся полномочий начинают старательно лезть в те аспекты управления клубом, где их компетентность котируется на уровне фразы «я владелец, я сказал, поэтому так правильно». Подобная ментальность приводит к тому, что на важные позиции в клуб приходят абсолютно залетные персонажи, которые делают все, чтобы польстить нанимателю, попросту становясь ретрансляторами его параноидальных идей и теорий. Когда клуб перейдет в собственность Уилфа, то, на мой взгляд, это будет подобием брака, заключенного на небесах. Пусть и не собственноручно, но он сумел собрать один из лучших аналитических и статистических отделов в НФЛ, — лиге, где статистика играет более важную и значимую роль, чем в НБА.

Тем не менее и в НБА есть ярые адепты цифровых теорий. В первую очередь это, конечно же, математический гик и генменеджер «Рокетс» Дэрил Мори, из-под крыла которого этой зимой выпорхнул Гершон Росас, ныне занимающий пост президента «Миннесоты». Росас мгновенно перелопатил ростер команды и вообще показал, что не боится радикальных перемен. Сухой язык цифр и статистики может стать тем самым, что объединит видение Росаса и Уилфа на то, как в кратчайшие сроки улучшить нынешнее состояние «Тимбервулвс». А оно в последнее время действительно ассоциировалось с мерным посапыванием пенсионера в кресле, который временами взбрыкивал лишь для того, чтобы напомнить о том, что он владелец клуба. Что же, теперь Тэйлор будет крепче спать, зная, что отдал клуб в надежные руки. Отдал за деньги, конечно.

Добавить комментарий