Баскетбол

Самые интересные игры будут на Западе. Поспорим?

4

«Лос-Анджелес Лейкерс» — «Портленд Трэйл Блейзерс»

У «Лейкерс» два лучших игрока в серии, большее количество времени на отдых и воистину сакральная мотивация выиграть трофей в память о безвременно ушедшем Коби Брайанте. Все это делает их фаворитами, но не дает никаких гарантий.

Более того, учитывая особенности состава калифорнийцев, где фактически отсутствуют грамотные защитники, «Портленд» видится худшим из всех вариантов, которые могли выпасть «Лейкерс». Основная проблема, как не трудно догадаться, в результативности. Причем как Дэмиана Лилларда, которого в составе «пурпурно-золотых» попросту некому остановить, так и в количестве очков, набираемых самими «Лейкерс».

Да, последние матчи «озерники» откровенно сливали, но это не повод игнорировать цифры, которые пусть и негромко, пусть и вполголоса, но все же говорят, что у «Лейкерс» худшая атака в «Пузыре» (команда набирает всего 99,2 очка за матч) и худшая реализация дальних бросков (ужасающие 25,2%).

Ввязываться с такими исходными в перестрелку с разгоряченным «Портлендом» — дело чересчур рисковое, но и упахиваться в обороне тоже не вариант, просто потому что у «Лейкерс» нет персональщиков, которые могли бы более-менее стабильно работать по Лилларду.

Несмотря на то, что Раджон Рондо вернулся в «Пузырь», сроки его восстановления и возвращения неизвестны. Дэнни Грин не настолько быстр. Джей Ар Смит и Дион Уэйтерс никогда не были мастаками по части обороны. Лучшее, что могут предложить «Лейкерс» — это Кентависус Колдуэл-Поуп и Алекс Карузо, которым поочередно предстоит опекать Лилларда.

Только ведь кроме Лилларда в загашнике у Терри Стоттса есть Си Джей Макколлум, чья травма спины оказалась не столь серьезной, раззабивавшийся Гари Трент-младший и все еще тлеющий, но не угасающий Кармело Энтони. Все эти люди, бросающие и попадающие, но не такие мобильные, как Лиллард, поэтому «Лейкерс» вероятнее всего попытаются оставить Дэйма без поддержки, а там уж он пускай вывозит команду в одиночку.

Тем более, что ему придется отпахивать за игроков обеих линий, ведь под кольцом у «Лейкерс» явное преимущество. Нуркич, Коллинз и Уайтсайд никак не соперники Дэвису, Леброну, Макги, Ховарду, даже исходя просто из габаритов.

С учетом того, насколько энергозатратной и безошибочной должна быть атака «Портленда», дал бы Лилларду и его подручным два матча. Что до «Лейкерс», то их ждет изматывающая серия, которая может им гулко аукнуться уже во втором раунде плей-офф.

«Лос-Анджелес Клиппер» — «Даллас Маверикс»

В отличие от соседей по Лос-Анджелесу первый раунд рисуется «Клипперс» в чуть более пастельных тонах. У «Маверикс» есть Лука Дончич, Кристапс Порзингис и до недавнего времени была лучшая атака в истории лиги, но им совсем недостает опыта и стабильности, а это очень важные факторы в плей-офф. И по мере приближения к демаркационной линии окончания сезона сами «Мавс» это лишний раз подтвердили.

Команда Рика Карлайла упустила возможность улучшить свою позицию в плей-офф, после того как уступила «Хьюстону», «Клипперс», «Финиксу» и «Портленду». В «Пузыре» техасцам удался, по сути, только один матч — против «Милуоки, в остальном команда показала неготовность конкурировать с соперниками высокого уровня в заданных условиях и тотальную дезорганизацию в защите. «Даллас» занял 21-ю строчку в оборонительном рейтинге среди всех команд, которые заехали в Орландо. Напомним, всего их было 22.

Тем временем «Клипперс» потихоньку перегруппировываются. К команде присоединился Монтрезл Харрелл, в боевых действиях готовы участвовать Патрик Беверли, Лу Уильямс и Лэндри Шемэт, прибавил Ивица Зубац, который, несмотря на 21 минуту игрового времени, приноровился штамповать дабл-даблы. Поговорка о том, что бросок — оружие неуправляемое, действует в двустороннем порядке, поэтому если у «Далласа» полетит, то «бродяги» вполне могут взять парочку матчей, но инициатива в серии будет целиком и полностью за «Клипперс».

Не исключаю, что «парусники» постараются избежать резкого старта в серии, ведь им выгоднее «размять» долго не игравшего Харрелла, выявить нынешнее состояние каждого из игроков ротации, а уже после со спокойной душой двигать дальше. 6 матчей на все про все «Клипперс» должно хватить.

«Юта Джаз» — «Денвер Наггетс»

Приоритеты дело такое, у каждого свои. Вот и главный разыгрывающий «Джаз» Майк Конли подумал-подумал, да и укатил к своей беременной жене, чтобы быть рядом с ней в момент появления ребенка. Сын родится вот-вот, но карантин никто не отменял, а значит Конли, как минимум, пропустит два матча своей команды. Для «Юты» это аховая ситуация. Во-первых, у Конли как ни у кого другого получалось заигрывать Руди Гобера; во-вторых, альтернативы на место Майка в стартовой пятерке выглядят плачевно.

Если Куин Снайдер выпустит Джордана Кларксона, то с первых минут выбросит один из козырей и лишится классного снайпера, выходящего со скамейки, если же обязанности Конли будут перепоручены Эмануэлю Мудиаю, то дело и вовсе запахнет керосином. Отсутствие Конли — это не только нехватка созидания и мысли, но и дефицит набора очков, а значит, Доновану Митчеллу, Руди Гоберу и всем остальным придется брать на себя дополнительные попытки.

И здесь нельзя не взгрустнуть по поводу потери формы главного дальнобойщика команды Джо Инглса, австралийский ветеран явно подустал и вряд ли воспрянет в ближайшее время. Разбираться со всеми этими проблемами «Юте» придется на лету, ведь если «джазмены» уступят в первых двух матчах, то дороги назад может уже и не быть.

Понимание этого как раз и мотивирует «Денвер», в составе которого тоже есть проблемы. Пока неактивны Уилл Бартон и Гари Харрис, но куда больше вариантов решения. Ростер «Денвера» глубже, а своеобразный гандикап на старте дает команде возможность быстро завладеть преимуществом в серии. Именно стартовый отрезок здесь и станет ключевым, а посему не рискну дать «Юте» больше одной победы: 4-1 в пользу «Денвера».

«Хьюстон Рокетс» — «Оклахома-Сити Тандер»

На мой вкус, самая интересная серия первого раунда на Западе, поскольку помимо чисто профессиональной конкуренции здесь намешаны личные отношения. Конфликтность Криса Пола, его прения с Джеймсом Харденом в бытность игроком «Рокетс», обвинения Пола со стороны игроков в стукачестве руководству лиги и прочее. А сейчас ко всей этой «красоте» добавилась травма Рассела Уэстбрука, человека, на которого Пола и обменяли.

У Расти растяжение четырехглавой мышцы правого беда, и первую игру он точно пропустит. Как будет дальше — вопрос, поскольку повреждения, связанные с областью бедра — одни из самых долгих для восстановления. Так что может статься, Хардену опять придется рвать в клочья свою волшебную бороду и тянуть «Рокетс» в одиночку.

«Тандер» будут пытаться соответствовать и не давать разбежаться сверхскоростному и миниатюрному «Хьюстону». Это создаст явные проблемы для одного из лучших игроков «громовержцев» центрового Стивена Адамса, который просто не сможет поспевать в таком быстром баскетболе. Зато быстрый темп даст возможность проявить себя молодым Шею Гилджесу-Александру, Деннису Шредеру и Дариусу Базли, а Крис Пол и Данило Галлинари, если что, помогут шпаргалкам с подсказками.

У «Тандер» довольно сбалансированная команда, и «ракетчикам» придется брать быстрый и уверенный старт. С учетом того, что матчи будут играться через день, время на восстановление почти не будет, а Хардену придется работать на износ. Не исключено, что серия затянется, а если вернется Уэстбрук, то и на все 7 матчей. В раннее катапультирование «ракетчиков» верится с трудом, но когда речь о личных разборках, любые, даже экстренные меры, нельзя исключать.

Добавить комментарий